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【名企专访】揭秘一款电视神器—Freeview Play,如何把直播+点播装进口袋?

摘要】摘要:自从OTT、IPTV逐渐进入市场之后,电视大屏这潭水已经深不可测!有线电视、OTT、IPTV在中国市场一直就处于竞争地位,偶尔来一次合作还违反了总局的要求。有线电视与互联...

摘要:自从OTT、IPTV逐渐进入市场之后,电视大屏这潭水已经深不可测!有线电视、OTT、IPTV在中国市场一直就处于竞争地位,偶尔来一次合作还违反了总局的要求。有线电视与互联网电视是否有真正融合发展的机会呢?……就在去年10月,Freeview和Digital UK共同发起基于HbbTV 2.0标准的Freeview Play服务,为英国数字电视带来了革命性变化,在很大程度上成为全球同行业其他追随者下一步采用的标准。

 

图为:视若飞CEO王晔(右)、视若飞产品管理副总裁薛新文(左)
 
视若飞作为一家专注于为智能电视、数字电视机顶盒、互联网机顶盒/游戏机平台提供与Web相关的浏览器解决方案的公司,基于Sraf® HTML5浏览器提供HbbTV、Freeview Play和HTML5 WebUI解决方案,已经部署在包括德国、英国、巴西、澳大利亚在内超过40多个国家和地区。公司成员均来自北美的电视/广播行业资深专家,其领导人王晔,曾任HbbTV协会亚洲总代表,拥有近十二年数字电视传媒及通信工作经验,对于欧洲和中国的数字电视广播行业及关键技术了解透彻。为了向中国电视从业人员更好的介绍Freeview Play(FVP)服务,DVBCN记者对视若飞CEO王晔、视若飞产品管理副总裁薛新文进行了独家专访。
 
一、揭秘Freeview Play,电视君必知
 
“我们为英国数字电视带来了革命性变化,也将为联网电视带来这样的改变。”近日,英国最普及的数字电视服务Freeview频道向全世界宣告。
 
那么,Freeview频道为何这样说,想必电视君都很想知道,那么我们来揭秘这一服务。谈到Freeview Play,不得不先说说Freeview,2002年10月30日Freeview正式在英国启动,成为英国地面数字电视的平台,最初由BBC, ITV, Channel 4, Sky, Arqiva等联合成立的一家。目前,服务平台包括提供标清电视节目的Freeview,提供高清频道服务的Freeview HD和内置Freeview功能DVR的Freeview+。
 
经过多年努力,现在Freeview提供60多个标清频道,12个高清频道,20多个广播电台,实际上提供了超过95%的英国电视节目,已进驻大约一千九百万户家庭。同时,Freeview的标准由UK的Digital TV Group制定。作为电视强制公众订阅模式的英国采用电视授权制度,用户按家庭缴纳TV licence费用后,无需付费就可以收看所有Freeview电视节目。
 
但是,伴随着互联网电视迅猛发展,去年10月,Freeview 和Digital UK共同发起基于HbbTV 2.0标准的电视服务,即Freeview Play服务。结合了电视回看、点播,电视直播等多个功能的Freeview Play混合电视服务正式推出。目前,Freeview Play提供了Freeview电视频道服务,通过互联提供7天回看电视,平台集成的内容搜索,浏览推荐等功能。
 
王总表示,作为市场上极具竞争力的混合电视平台之一,Freeview Play可以理解为增加了互联网功能的Freeview版本,是对Freeview的一个演进,而不是从无到有的全新面孔。所以Freeview Play具有验证的技术和服务基础,在市场有很高的品牌辨识度。同时,用户在无需订阅即可使用,它结合了时移电视、点播服务和在线直播这些功能,可以在电视和机顶盒等联网设备上使用。
 
二、通过Freeview Play认证,让你成功走向国际
 
Freeview Play基于欧洲数字电视行业标准HbbTV2.0技术,通过认证意味着:在欧洲大部分地区,可以以较小的二次开发成本通过当地数字电视规范。Freeview Play创立了一个可复制的生态系统,从全球布局来讲,英国处在数字电视行业前沿,澳大利亚、新西兰作为英国的追随者,在很大程度上会在下一步采用Freeview Play标准。对设备厂商来说,是提前布局的好时机。
 
作为视若飞信息科技产品管理副总裁,薛总在全球数字电视行业有着超过14年丰富的产品经验对于Freeview Play的特点,他总结到一是易于使用的广播电视功能,二是以用户为中心的内容及体验的挖掘,再者就是能满足用户完美的操作体验,并允许厂商对产品定制UI界面,确保易于快捷访问FVP的核心内容及点播节目。
 
同时,从技术层面上讲,Freeview Play认证还意味着:
 
1. 能够提供英国最受欢迎的免费电视点播服务:包括BBC、ITV、All 4和Demand 5*等。
2.单次可签约多家内容提供商:Freeview Play平台集成多家内容提供商,除BBC需要单独的协议,设备生产商可通过Freeview Play方便地取得丰富内容的授权。
3. 更低的技术整合成本和测试成本:一旦主要产品完成开发和测试,未来无需投入更多时间和成本,整合所有FVP Player(除BBC iPlayer)成为可能。
4. 能够访问FVP元数据发布平台(MDS),支持回看EPG、集成搜索、浏览推荐等功能。
5. 数字营销:预期在FVP产品上引发顾客的极大兴趣。
 
Freeview Play的产品功能和以往的传统电视收看体验相比,有着本质的改善和提高,加上认证门槛较高,支持Freeview Play的消费类电子产品被定位为高端智能产品,有助于厂商提升品牌形象,销售高附加值的产品。
 
三、Freeview Play在英国取得巨大成就
 
Freeview Play基于开放标准的HbbTV,W3C HTML5的Freeview Play从功能上超过了YouView提供的功能,更容易被业界所接受,已经得到了主流电视厂商,最大电视芯片厂商Mstar等支持。其规范每年更新和演进,最新的2017版本已经在今年6月份发布,用来要求2017年在英国销售的Freeview Play电视产品。
 
薛总表示,Freeview Play作为刚发布半年多的电视服务,在与其他成立已久的竞争服务相比,差异化优势明显:
 
1、不同于混合电视平台YouView, Youview是几个盈利团体指定的规范,技术相对封闭,不支持225-256 的Freeview频道。YouView 以机顶盒产品为主,用户购买或者在订购运营商服务时增送,对产品UI管控较严格,并不利于厂商推出有竞争力的产品,目前市场上基于YouView的消费类电子较少。
 
2、不同于Sky和Virgin TV 两大Pay TV提供商,Freeview Play是基于免订购费模式,在运营模式上完全不同,受众用户更广泛,更多基于行业技术规范。
 
3、不同于Google Android TV,CastTV,Ruko,Amazon FireTV,Freeview Play只定义服务规范,实现平台则是采用行业标准规范,如Freeview D-Book8,HbbTV,W3C等 。且FVP规范对最终产品的UI呈现方式提供了很大的灵活性,只有必要的原则指导,方便厂商开发差异性的产品。
 
目前,Freeview Play提供Freeview全部的电视频道,60多个标清电视频道,多达15个高清频道。提供7天Backward EPG和回看电视节目。FVP整合提供了主流的互联网视频内容,如BBC,ITV,All 4,Demand 5*,STV,UKTV等,后续会有My5,Milkshake等将近10多个Catch-up TV或VOD引进到平台,其中不乏非常优质的内容。FVP提供集成搜索功能,可以通过全局搜索浏览EPG,回看,点播等内容。随着后续MHEG-5会逐渐淡出,可以预见,基于HbbTV技术的Freeview Play将会更多提供互动电视的功能。
 
总体来看,Freeview Play平台提供了与Netflix,Amazon,Google等国际巨头相同甚至更好的联网电视收看体验,结合独特丰富的当地内容,对于吸引和留住电视用户,阻挡国际互联巨头的市场入侵,有着战略意义。
 
如果这种方式在英国验证富有成效,会有很多机会在澳洲,新西兰,乃至欧洲大陆国家得到推行。
 
四、走向国际?引入中国?谁才是幕后推手
 
Freeview Play基于当前最新的HbbTV,HTML5技术,开发难度非常之大。作为全球顶尖的数字电视浏览器供应商,视若飞在欧洲市场深耕多年,英国是视若飞技术上最为熟悉的数字电视市场之一,视若飞由国内在数字电视行业,熟知欧美行业规范的精英大家团队,从无到有,开发出了业界领先的HbbTV协议栈。
 
薛总表示,视若飞从2014年底开始进行Freeview Play产品的研发,聚集了顶尖的海外浏览器专家,国内的DTV中间件精英,和业界领先的芯片厂商Mstar一起。前后投入了将近2年时间,通过了BBC的预认证,Freeview Play其他CP的预认证,HbbTV 1.5,FVP要求的HbbTV 2.0,和FVP特定规范的平台认证,配合Mstar厂商通过了DTG部分的认证。
 
为了满足FreeView Play在HTML5方面的技术要求,视若飞引入基于Google Blink最新的Web引擎,投入巨大研发力量,将其从一款桌面浏览器开发成为满足FreeView Play等数字电视标准要求的嵌入式浏览器SDK。针对FreeView Play认证需要的内容集成,和BBC,DUK等国际官方组织保持紧密良好关系,充分发挥视若飞管理层海外背景的优势,加上出色工程团队的努力,最终通过了所有预认证的技术要求。
 
王总表示,目前视若飞已经完成Freeview Play Phase 1 Browser SDK的开发,成为世界上第一款基于Chromium/Blink支持Freeview Play Phase 1的数字电视浏览器提供商,整合了视若飞Freeview Play电视浏览器的产品将首先基于MStar的电视芯片在全球推出。
 
除此之外视若飞还投入巨资,采购业界最顶尖的测试设备和软件。视若飞是流淌着海外数字电视基因的中国企业,愿意和国内数字电视企业一道在海外市场驰骋。对数字电视行业无比专注,在技术上业界领先。视若飞的每一份付出,都为后面厂商开发产品过认证的过程排除了一份阻碍。
 
最后,薛总表示,对于Freeview Play认证产品开发的厂商伙伴来讲,开发Freeview Play高端产品将会是在英国乃至泛欧市场上弯道超车机会。此外Freeview Play是个每年都将不断更新的标准,当前视若飞也正在积极进行Freeview Play 2017的产品开发,为下一年的Freeview Play认证提前进行准备。视若飞将为厂商提供一站式的Freeview Play解决方案,和国内厂商一道共同开拓海外市场。

来源:DVBCN 作者:饶军 2016-07-19 16:07:51

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