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【观察】全球运营商/企业进军智慧家庭布局分析——康卡斯特篇

康卡斯特运营商智慧家庭 2017年07月14日 阅读
摘要】近年来,美国电信运营商一直致力于促使用户cut the cord,这句英文一语双关,表面上是剪断线缆,将家庭互联网业务和电视业务都转移到移动端,此外还更有摆脱束...


近年来,美国电信运营商一直致力于促使用户“cut the cord”,这句英文一语双关,表面上是剪断线缆,将家庭互联网业务和电视业务都转移到移动端,此外还更有摆脱束缚的深意。为达成此目的,美国的大型电信运营商不仅都推出了自己的电视业务,还在传媒领域频频掀起大手笔并购,增强自己在内容方面的把控力。电信运营商的举动使得有线电视公司倍感压力,最近美国有线电视运营商集体开始了逆袭之旅,本文深度分析了康卡斯特(Comcast)进军智慧家庭布局。
 
一、网络带宽升级是基石
 
千兆网络服务试点芝加哥
 
千兆网络的速度非常快,一部5GB的电影只需要40秒时间就能完成下载;150MB的音乐专辑只需要2秒的时间就能完成;15GB的游戏只需要2分钟时间就能完成。对于那些想要获得更快速度的用户来说,这是非常值得尝试的。
 
同Google光纤项目不同的是,康卡斯特则利用DOCSIS 3.1标准在现有的线路上设立光纤网络,而Google则是为用户家中迁入新的光纤路线,意味着Comcast的服务费用会比谷歌的便宜很多,并且一旦康卡斯特准备就绪后,那么其普及的速度就会非常迅速。不过想要获得高速网络,用户家里中的硬件设备和社区的节点软件还得更新下。
 
首个有线服务提供商的SD-WAN服务

 

2017年5月, 康卡斯特宣布推出面向中型和大型且市场的新型运营商级SD-WAN解决方案,该公司选择Versa公司提供的SD-WAN技术,预计在今年末面向市场提供商业化服务,这是业界首个由有线厂商提供的SD-WAN解决方案。
 
目前康卡斯特公司正在对SD-WAN服务进行beta试用,在未来将会推出Docsis 3.1升级的SD-WAN。目前,所有主要的有线电视运营商一直在使用Docsis 3.1协议,该协议使得他们在现有的混合光纤同轴电缆(HFC)连接上提供1千兆的速度。
 
除了康卡斯特的有线电缆提供SD-WAN服务之外,该公司还将在第三方宽带提供商的帮助下提供SD-WAN。康卡斯特此举将对整个有线电视行业产生深远的影响,不仅意味着该公司在企业云服务领域迈出了重要的一步,也为其他有线服务提供商带来了新的业务天地。
 
二、智能路由器和云平台协同发展
 
Xfinity系列逐步升级
 
 
2015年康卡斯特推出4K超高清机顶盒,将Xfinity in UHD的内容带到X1平台上。
 
这款最新X1机顶盒名为Xi4, 为Xfinity TV用户将4K超高清内容(分辨率达高清的4倍)直接传送到电视机上。通过将Xfinity in UHD的资源组建成个性化的播放列表,为X1用户提供无限制的虚拟4K线性频道。2016年,康卡斯特将推出新款HDR机顶盒——Xi5。届时,用户可享受色彩、对比度和亮度都有所增强的高动态范围(HDR)节目。
 
2017年,康卡斯特推出Xfinity xFi路由器,通过宽带和云端,消费者可利用手机应用、门户网站、Comcast X1平台遥控器(包括声控遥控器)来管理网络。
 
如今提到无线路由器,网络管理工具、手机应用配合、云端控制服务似乎已成为路由器的固定套餐,康卡斯特推出了Xfinity xFi路由器,以防选择了康卡斯特公司宽带服务的消费者“另择高枝”,现在消费者每月需支付10美元(约合人民币69元)租用Comcast的宽带服务。康卡斯特称,后续还将推出网格路由器xFi pods,扩大其无线网络覆盖范围。
 
消费者可以通过这款路由器设置、控制家庭无线网络。通过康卡斯特的宽带和云端,消费者可利用手机应用、门户网站、Comcast X1平台遥控器(包括声控遥控器)来管理网络。

xFi高级无线网关——配备DOCSIS 3.1电缆调制解调器、802.11ac Wave 2路由器、160MHz、8x8多用户MIMO配置。它还有物联网802.15.4协议,可以同时使用Thread、ZigBee及蓝牙技术。
 
全家覆盖式无线网络——已投资家庭网络创业公司Plume,该公司拥有“自适应无线网络”技术。Plume让消费者将小型上网设备散布在家中,而不是仅依靠一个或几个接入点上网。康卡斯特与Plume两家公司技术的结合,共同推进智能网络。
 
启动HDR业务 押宝云电视平台X1
 

2016年5月,康卡斯特CEO罗伯茨(Brian Roberts)在电视世博会发布会上表示,公司将迅速采取措施,并在2016年全面启动HDR机顶盒(高清)。
 
目前为止,康卡斯特公司已授权美国考克斯通信公司(COX)以及加拿大Shaw公司使用X1平台。在今年早些时候该公司取消了多屏产品的授权,旨在为X1开路,而且对双方的报价都是一样的。
 
到目前为止,已有超过35%的康卡斯特用户使用X1服务,到今年夏季奥运会时该比例将上升至50%。即使没有Cox和Shaw的融合服务,今年秋天之前也将有1000万用户使用X1。
 
三、推出移动业务进军无线 
 
 
2017年4月6日,美国有线电视运营商康卡斯特宣布租用Verizon的移动网络推出了自己的MVNO业务Xfinity Mobile,开始提供电视、互联网、固定电话和手机的四合一服务,正面迎接来自美国电信运营商的攻城略地。
 
电信运营商的举动使得康卡斯特等传统电视服务提供商倍感压力并终于在最近集体反击。
 
在今年4月13日结束的美国600MHz二次数字红利频谱拍卖中,已经在移动领域有所动作的康卡斯特成为第四大赢家,拍得70多个城市的牌照。
 
拴住用户 提升用户忠诚度
 
事实上,不论是有线电视公司提供移动服务,还是移动运营商布局电视业务,归根结底都是为了争夺用户。在这方面,有线电视公司康卡斯特的目的更为单纯。
 
康卡斯特对目标用户群进行了预设。要想使用Xfinity Mobile的服务,用户必须先签约Comcast家庭宽带或电视业务。Xfinity使用户实时查看数据和通话使用情况,切换套餐,添加共享线路等;自动登录康卡斯特的其他应用程序,比如用Xfinity Stream应用收看直播电视或点播内容,用Xfinity Home应用控制家庭设备。
 
网络方面——租用Verizon的网络,通过1600万个WiFi热点承担多数数据传输,当用户需要使用语音业务或不在康卡斯特的WiFi热点覆盖范围时才会被自动无缝切换到Verizon的网络。
 
集纳美国移动市场流行元素——不限量套餐、账号共享、热门终端、零利率购机。Xfinity Mobile的不限量数据套餐(蜂窝网络流量超过20GB后会被限速)最多可有5个号码共享,每个号码的月资费为65美元。
 
四、智能家居锦上添花
 
作为一家既不是智能家居企业,也不是传统的家居企业,更不是与智能家居相关领域的企业,为什么说康卡斯特比其他企业更容易介入智能家居领域?
 
2770万的终端用户是一个良好的基因——据2016年报显示,康卡斯特共计有线电视用户达到2230万,宽带用户达到2330万,电话用户1150万,用户总数达到2770万,同时它也是美国第二大互联网服务供应商。这意味着Comcast要涉足智能家居业务时,比其他的企业更容易接近消费者,同时也更容易获得消费者的反馈。
 
有线电视设备成为智能硬件——康卡斯特尽管不是与身俱来的智能硬件厂家,但是它的有线电视设备完全可以成为一个智能硬件。将有线电视设备内置软件,进行全屋的监控,同时还可以吸引其他的硬件或者软件加入进来。这比还需要制造智能硬件的企业来说,它又具备了另外一个良好的基因。
 
Xfinity home
 
 
2010年起,康卡斯特把旗下的数字宽带、高速网络和数字电视等多个品牌服务做了整合,统称为Xfinity。2014年开始,推出了Xfinity Home业务,这是康卡斯特全面介入智能家居的一步。
 
在Xfinity的官方网站上,针对智能家居做出的家居安全系统服务,每个月只需39.95美元就能够享受家居安全服务。官网上说通过ARM和远程监控系统,实现全天候对家庭的专业监控,同时还有烟雾监控和检测水报警系统,甚至不用更换现有的智能家居设备,就可以实现这些功能。
 
服务成本低于其他智能家居企业——因为康卡斯特在之前就已经打造了服务网络和服务团队,因此为客户实现智能家居的服务成本,比重新建立服务团队的智能家居企业而言低得多。它推出的一个月39.95美元的服务价格,就好比是为有线电视增添了一些收费频道一样。 
 
康卡斯特推出的第一个业务就是服务。通过电视或者手机上的Xfinity首页,对全家进行全天候的监控。
 
连接不同的硬件设备——Nest、August实现连接。用户不用更换智能家居设备了。同时,康卡斯特也推出了智能恒温器和摄像头。把其他的智能硬件设备连接到服务上,让消费者拥有更多的选择,同时避免造成浪费。
 
 
总结:
 
如今,电视屏已经在发生深刻变化,从硬件载体向家庭互联网入口转型。我们从康卡斯特的转型中也看到了这种价值。基于大量的有线电视,宽带上网用户,康卡斯特本身就有用户强入口的价值。从康卡斯特进军无线,有线无线相结合的发展路径,我们可以预见融合的趋势以由小融合迈向完整的市场融合。未来的变革,从家庭互联网开始。
 

来源:AsiaOTT作者:陈励君

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