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想要即将到来 新Apple TV专注打造4K体验

4KAppleTV机顶盒 2017年09月11日 阅读
摘要】苹果已经发出邀请函,确认将于美国当地时间 9 月 12 日在新总部的史蒂夫·乔布斯剧院举行行一年一度的秋季发布会。如不出意外的话,本次发布会上我们将看到...


苹果已经发出邀请函,确认将于美国当地时间 9 月 12 日在新总部的史蒂夫·乔布斯剧院举行行一年一度的秋季发布会。如不出意外的话,本次发布会上我们将看到期待已久的多款硬件发布,例如 iPhone 8 和Apple Watch 3。不过,我们今天要说的是许久未更新的 Apple TV 4K。
 
Apple TV 4K 有望在 9 月 12 日登场?
 
Apple TV 产品线的更新并没有太多规律可循,第一代 Apple TV 的发布是在 iPhone 登场之前一年就已经正式亮相了,随后第二年 3 月份开始出货。时隔三年之后的 2010 年,苹果才推出了新一代产品 Apple TV 2。随后 2012 年,苹果发布 Apple TV 3。目前在市面上最新的是 Apple TV 4,不过也已经是 2015 年 9 月份发布的产品。
 
第五代 Apple TV 呼之欲出是大势所趋,尽管苹果并没确认,但从去年年底第三代 Apple TV 被从商店中撤下开始,就有大量迹象和分析均认为第五代新品就又来了。遗憾的是,在今年 6 月的 WWDC 2017 开发者大会上,Apple TV 并未如期而至,甚至连 tvOS 的更新也几乎是一笔带过。
 
至于新一代 Apple TV 将会在今年 9 月秋季发布会亮相的消息,主要来源于 8 月 24 日彭博社原因知情人士的一篇报道。该报道称,苹果将会在 iPhone 8和 Apple Watch 3 的芯片发布会上,正式推出新一代 Apple TV,届时该全新升级的机顶盒产品,将支持 4K 分辨率的视频播放。
 
 
新一代 Apple TV 支持 4K HDR 几乎板上钉钉
 
说实话,在电视机顶盒市场,Apple TV 难以称之为王者,虽然库克一再强调 Apple TV 是电视的未来,但是至少正在销售的第四代产品难以称得上是电视的革命,应用平台搭建好了,现在主要是缺乏竞争力的内容,尤其是缺乏对 4K HDR 趋势内容的支持。所以,Apple TV 第五代产品加入 4K 支持的传闻,从 Apple TV 4 发布之后就从未停止过。
 
很多迹象表明,Apple TV 第五代将弥补第四代无法 4K 的缺憾,并且以支持 4K HDR 内容将作为最大的升级,同时还将支持 HDR 10、HLG HDR、Dolby Vision HDR 和 Dolby Atmos 等。关于 4K 支持的迹象今年从为停止过,就拿 8 月份来说相关的料一点都不说,相关代码在即将发布的固件和软件的测试版中不断流出。
 
例如在 7 月底 和 8 月初,长期深挖 HomePod 固件的一位 iOS 开发者 Guilherme Rambo,他在代码中发现了 “4K HDR”、 “HDR 10”和“HLG HDR”这些关键信息,每一个都是新 Apple TV 支持 4K HDR 的有力证据。
 
 
而且,也有网友在 iTunes 中发现 4K HDR 电影已经默默的做好上架工作了,因为曾经购买过的电影历史清单中,竟然提供了 4K HDR 版本,只不过因为 Apple TV 4 不支持更高的分辨率而无法播放或下载。
 
 
随后到了 8 月 8 日,苹果 tvOS 模拟器以 4K 分辨率运行的截图再出炉,当时有开发者发现 tvOS 系统已经完全适合以双倍像素密度运行(3840×2160,即我们常说的 4K)。tvOS 可以在这个不受支持的分辨率下运行,文本、应用程序图标和其他系统部分都可以升频 4K 的方式清晰显示。
 
 
再到 8 月 22 日的 tvOS 11 的最新 Beta 7 版,在这一测试版的 HDR 素材库中,发现了与今年 2 月份被曝光的 Apple TV 4K 测试硬件相同的内部代号,即“J105a”,并且同样得出支持 HDR 的证据。
 
 
其实目前在新一代 A 系列处理器,以及 iOS 和 macOS 平台上,苹果已经从软硬方面提供 4K 支持,包括 HDR 硬件加速,使其支持对 10-bit HEVC(H.265)视频进行硬件解码,因此 Apple TV 作为苹果整个硬件生态的一员,原生支持 4K HDR 也是自然而然的事情。
 
有了 4K 硬件,4K 内容必不可少
 
其实在硬件方面,对于 Apple TV 来说在性能上支持 4K HDR 播放并不是特别大的问题,并且搭载新芯片的 Apple TV 5 必然性能更快、功能更强大。今年年初苹果解除了最大 200MB 应用大小的限制,将其提高到 4GB,就足以证明苹果希望新 Apple TV 应用功能上更加强大。但有了硬件和软件的补足还不行,既然是 TV,内容肯定是的基础。
 
最近的一次财报电话会议上,库克告诉投资者,苹果公司对新一代 Apple TV 的开发感到满意,同时他还在开玩笑说,未来还会有“更多的计划”。或许库克所说的“计划”,与 4K 内容的建设有关,毕竟亚马逊 Prime Video 登陆 Apple TV 只是个开始。因此在 8 月 29 日,华尔街日报的一篇报道称,苹果目前正在就 iTunes 上架 4K Ultra HD 超高清内容的定价进行谈判。
 
 
然而,这一报道显示出苹果的谈判似乎并没有一帆风顺。因为报道指出,苹果在说服电影公司敲定价格的过程中,在公平方面存在问题,苹果希望 4K 电影费用定为 19.99 美元,这与当前上架的 1080p 高清电影的费用相同。不过,几家大型电影公司更希望苹果的定价能溢价 5 到 10 美元。
 
这对苹果来说并不理想,毕竟最尽管理想情况下,iTunes 平台上的 4K 的内容如果定价有足够的吸引力,将能够在 4K 流媒体市场上提供真正的竞争力,若是去说服消费者花 30 美元购买一部 4K 超高清电影则相当困难。当然了,尽管华尔街的报道没有最终结论,也并不影响 Apple TV 4K 的发布,硬件可以先到位。
 
无论如何,2010 年苹果公司 CEO 蒂姆库克已经确认,未来不再把这款产品看做一个“业余兴趣爱好”之作了,而是开始以非常认真的态度来开发 Apple TV。因此在这个内容为王的时代,苹果若想在付费电视领域实现自己的系统新,与行业关键的电视电影制作公司达成协议不可避免。关键是,一直有消息称,苹果计划在明年投入 10 亿美元,用来购买或制作原创节目。
 
之前库克曾表示:“我们在一年内走了很长一段路,它(Apple TV)给我们提供了一个平台。我们正在学习更多关于原创内容业务的知识,并思考我们可以如何利用它。”这一句话,不仅预示了苹果对原创内容的很有决心,而且似乎很可能将改变在 Apple TV 上提供观看内容的策略。
 
 
其他新一代 Apple TV 的特征呢?
 
有关 Apple TV 4K 是否会改变尺寸和形状的问题,之前也有很多人讨论,但预计还是会保持原样,毕竟苹果有了 HomePod 扬声器,不太可能像传闻说所的那样再集成一个 Siri 扬声器了。而对于一款专注于 4K 功能的播放器,考虑到 4K 时代离线视频 64GB 已经无法满足了,苹果或许会将最大容量提升到 128GB 或 25GGB。当然了,由于主要专注流媒体内容,储存容量苹果或许也并不那么看重。
 
在 Apple TV 的内部,正如前述,预计将搭载一枚性能更加强大的芯片。目前这一代在售的 Apple TV 搭载的是 A8 芯片,该芯片与 2014 年 9 月推出的 iPhone 6 和 iPhone 6 Plus 的型号相同。预计在新一代 Apple TV 上,苹果会为其搭载最新的与 iPhone 7 同型号的 A10 Fusion 芯片,是否经过一定的定制未知,但性能提升有助于提高竞争力。
 
在苹果针对 Apple TV 的定位中,这一盒子未来将会是数字媒体播放器、游戏机和应用程序平台结合体,因此 tvOS 的变化更加重要。不过,tvOS 11 操作系统还在测试当中,由于苹果走的是硬件增强与软件升级协同进行的路子,所以 tvOS 11 并没有太多新细节被爆料出来。
 
 
考虑到 2016 年苹果为 Apple TV 引入 Siri 下了很大功夫,相信这一次 tvOS 肯定会继续完善。而且苹果要将 Apple TV 作为一个智能家居的中枢去定位,HomeKit 肯定还会继续增强。再到游戏方面,有些玩家希望苹果重新设计 Siri 遥控器,使其更便于游戏,但苹果不太可能自己改变,而是交由第三方,至于游戏内容预计芯片性能的增加或带来更多作品。
 
另外,新一代 Apple TV 还有可能改善蓝牙耳机的配对体验,当前 Apple TV 对蓝牙设备的配对有一些限制,特别是如果其中一是音频配件。例如,新 Apple TV 支持与 AirPods 进行配对,但并不会像 iOS 设备那样可通过 iCloud 实现自动配对,而且也不能通过 AirPods 激活 Apple TV 上的 Siri。
 
此前还有分析认为,Apple TV 可能支持面部识别技术。因为在 2017 年 2 月,苹果收购了一家专注于人脸识别的公司,尽管有传言称这一技术可能用于未来的 iPhone,但一些分析认为,这项技术也可能会出现在 Apple TV 上。未来包含人脸识别技术的 Apple TV,据称一旦“看到”用户,就能自动播放根据特定偏好设置的音乐、电影和电视。这听起来是一个有趣的想法,但可能不会是关键特性。
 
Apple TV 4K 定价多少钱?
 
再说定价,目前确实没有关于这方面的消息,Apple TV 4K 有可能延续上一代的价格,即 32GB 为 149 美元,64GB 为 199 美元,比市面上同类产品贵。至于可能扩展的 128GB 和 256GB 版本,具体价格还无法猜测,但可以确定的是苹果向来喜欢通过储存大小决定价格,这一次应该也不例外。
 
最后,8 月中旬的时候,美国互联网上曝光了一批苹果电视的实验室照片,第一次揭示了苹果电视的面貌。这款电视简洁超薄,大约 60 英寸,OLED 屏幕,窄边框设计,疑似金属外壳。考虑到电视已经摆放在 EMI 实验室中,监测产品的电磁安全性,一般离最终亮相已经不远了,那么有没有可能出现在 9 月份的苹果新品发布会上呢?
 

来源:威锋网

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