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Sprint:向“物”的世界拓展一条突围之路

5GSprint物联网M2M 2017年09月13日 阅读
摘要】物联网市场前景广阔,有机构预测到2020年,全球的物联网连接数将会达到约500亿个,市场份额将会达到1.7万亿美元,接近现有份额的3倍;在传统业务日益饱和的今天...

 
物联网市场前景广阔,有机构预测到2020年,全球的物联网连接数将会达到约500亿个,市场份额将会达到1.7万亿美元,接近现有份额的3倍;在传统业务日益饱和的今天,物联网成为国内外运营商开拓新市场、寻找新增长点的重要领域。
 
欧美运营商是物联网市场的积极开拓者,Sprint作为美国四大运营商之一也在物联网方向进行了深度部署。
 
建设一张准5G网
 
2016年3月, Sprint首席财务官(Tarek Robbiati)介绍,该公司正计划增加高频率网络容量和覆盖范围,为构建未来的5G网络做准备,而不是仅针对4G网络。
 
Robbiati指出,为建设5G网络,Sprint计划为美国现有的4万座基站扩容,主要通过增加大量的高频小基站(small cells)与分布式无线接收器。这将使Sprint网络拥有更高的传输速度,当然,得在基站覆盖范围内。
  
Sprint正推进针对现有的2.5GHz频谱网络的“致密化”运动,不过,目前没有迹象表明Sprint还会将此推向更高的频谱。目前,其主要的三个竞争对手已经着手对2.8GHz频谱进行扩容。Robbiati表示,优化现有的2.5GHz频段频谱是Sprint的首要任务。
  
在谈到4G到5G的转换时,他认为,为应对不断变化的移动网络需求,需要从网络拓扑结构和结构设计方面改变网络。而且,纽约这样的大城市与农村地区的网络也将有所不同。
  
Sprint将在两到三年内完成网络致密化,如果小蜂窝技术真能达到运营商预期的效果,其在5G领域的应用也就毋庸置疑了。不过目前,其应用仍停留在对4G LTE网络的更新。事实上,Sprint此前曾表示,2020年之前不会在美国部署5G网络。尽管如此,Sprint的竞争对手已经开始瞄准600 MHz 频谱拍卖,Sprint却表示不会参与拍卖。Robbiati 说,Sprint将通过更密集的基站与扩容技术以提升其竞争力。600MHz频谱即使拍卖后,想要正式投入使用也有三到四年的时间窗口,而这对Sprint来说无疑是利好的。
 
发力M2M(机对机)
 
2016年8月,Sprint Nextel公司透露将在旧金山地区设立一个M2M(机对机)中心,用于培育相关业务的开展。此前,另外两家美国电信巨头Verizon和AT&T也均表态将加大对M2M业务的开发力度。此举表明,在以人为主体的手机用户趋于饱和后,美国运营商开始步入实质性的物联战略期。
 
随着美国传统移动话音和数据业务发展势头的减缓,该国运营商开始争相在新领域拓展发展空间,其中的一大热门领域就是M2M。M2M是电信运营商新一轮竞争的必争之地,这是运营商在“人”的网络接入趋于饱和的情况下,向“物”的世界拓展的一条突围之路。
 
Sprint是较早开始关注M2M业务的运营商,但在实质进展方面,该公司反而被Verizon和AT&T抢先。在M2M领域,AT&T近日宣布连入其网络的设备达到了580万,仅第一季度就增加了110万。Verizon目前的网内连接设备则已经多达730万。尽管Sprint没有公布其网络上的M2M应用连接数,但Bowman透露也有数百万。
 
Sprint正在考虑开发消费电子设备,包括平板电脑、游戏设备、电子阅读器和数码相框等。该公司称,将遍布街头的数码显示设备(室外大屏幕和商场、地铁等地的电视等)连入移动网络将为传统的连接方式带来颠覆性的改变,相关的市场前景也十分可观。
 
Sprint 加大在物联网方面的拓展力度事出有因。该公司目前推广的WiMAX业务应用有限,仅在全球少数国家或地区得到使用,因此外界认为WiMAX似乎不适用于消费者。此前,Kindle最先采用了Sprint的网络用于电子书的无线下载业务,但最终因为Sprint的国际网络覆盖不足而转向同AT&T合作。
 
部署LTE Cat 1Cat M
 
2017年5月,Sprint表示将在7月底前在全国范围内完成LTE Cat 1技术的部署,并计划在2018年中开始部署LTE Cat M,然后是LTE Cat NB1。
 
Sprint物联网业务部总经理Mohamad Nasser表示,物联网(IoT)以及无线和有线是Sprint业务组合的三大关键业务。他表示:“我们在路线图上取得了很大的进步,以支持物联网标准和接入技术的发展。我们正在投入大量的精力和资金,以确保Sprint能够充分利用物联网在全球范围内的惊人增长速度。”
 
LTE Cat 1旨在支持Sprint网络上的低功耗应用,例如车辆远程信息处理和工业IoT应用。
该运营商指出,LTE Cat M1和LTE Cat NB1将支持需要超低吞吐量和功耗的众多其他应用,如工业传感器、资产跟踪器或可穿戴设备等。
 
爱立信北美地区网络产品负责人Glenn Laxdal表示,“作为物联网领域的主要推动者解决方案提供商之一,爱立信相信,我们的力量能够推动行业转型,并获得新的增长。爱立信非常期待与Sprint合作,我们明年将一起部署LTE Cat M1技术,并将物联网的变革性力量带入Sprint的全国性网络。”
 
 

来源: AsiaOTT作者:黄焱林

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