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独家对话阿里云朱照远:CDN行业气候在变化 视频云会是最终出路

阿里云朱照远CDN年度人物 2017年11月23日 阅读
摘要】CDN“暴利”和不透明时代的终结;和云计算紧密结合的CDN的时代到来。

 

刚刚落幕的杭州云栖大会被“达摩院”刷屏,然而阿里即将面对的是又一个年度的双11大考,这是阿里云CDN支持淘宝与天猫的第九年,也是阿里云CDN支持云上客户双11的第四年。从目前的现有案例来看,云计算俨然已成为普惠科技,最明显的是改变国人的生活方式,对于政府而言会更有效率的进行社会管理,而对于企业而言是商业价值的放大和生产力的解放。

 

AsiaOTT记者独家对话了阿里巴巴视频云总经理朱照远,听他讲述从CDN到视频云,阿里云在发生哪些深刻的改变,在视频即将爆发出更多红利的时代,阿里云做好了哪些功课。同时也请他分享了对于当前CDN行业的看法。 

 

 

 
 
 

不会孤立地去看CDN  刚需之下与云必然结合紧密

 

从宏观角度来说,CDN逐渐成为云计算的一个入口。内容分发网络在整个网络架构中的流量进一步提升,CDN已经进一步成为了国家通信基础设施的重要组成部分之一,传统的内容分发网络业务对于互联网而言,只是加速与存储,但随着“互联网+”的要求以及公有云巨头的强势介入,使得整个CDN行业从传统流量与宽带的订购,向更多整合的云服务方案跨度,基础云、大数据、云安全、内容分发、增值服务等需求的产生,让CDN企业更多具备垂直特征。

 

朱照远认为,阿里云将CDN单独拆分出来参与市场竞争,第一是想在垂直细分领域更好的为客户提供技术支持,这也符合阿里一贯的风格——技术细分、行业细分,在解决社会痛点的过程中获得商业回报;第二则是看到目前整个云计算的大的社会趋势下,CDN是很好的流量入口,目前尤其是视频行业的快速发展带来的是CDN的刚需,在通信基础设施建设滞后于互联网发展的情境下,CDN会短期内还是呈现出巨大的价值。

 

在今年云栖大会上,阿里云展示的案例几乎全部是大型企业和政府客户,其中飞利浦中国甚至放弃了全部数据中心,已整体迁移到了阿里云平台。其中对于CDN行业来说,最重磅的资讯还是朱照远在主场宣布阿里云成中国最大的视频云企业,同时公布了一组最新的数据:24万+CDN客户,1200+节点部署,覆盖6大洲,80T带宽储备(相比此前的45T有了较大幅度提升)。视频云上,5万+的客户数量也是为阿里继续深化视频技术提振了士气。

 

“当我需要一台汽车向前行驶的时候,只有车轱辘是不行的”。

 

社会主义先驱马克思曾结合黑格尔、费尔巴哈的学说而创造出“唯物辩证法”,讲的是世界万事万物是永远运动和普遍联系。具体到CDN行业,未来会是视频云的天下。视频云涉及的技术包括内容制作、上传、转码、编辑、分发、播放,CDN只是其中很小的有机组成部分。目前,阿里视频云团队在窄带高清2.0、安全加速SCDN、PCDN等技术上都有相应的突破。朱照远说,视频是最高媒介,红利远远没被完全开发。

 

接下来的几年,阿里云CDN技术会和视频云结合的更加紧密,CDN被看成是视频云的一部分,CDN厂商不能仅仅把自己看作是带宽的提供者,这种定位是有问题的,不会有很大发展。而视频的爆发还远远没有起来,未来一定是视频的时代,视频将承载更多。

 

 
 
 

阿里云CDN的社会价值与用户思维

 

战略管理大师迈克尔·波特在其著作《竞争战略》中说:商业竞争的本质目的是获得超过平均水平的投资收益,即利润或者投资回报,而非为了竞争而去竞争;而且有真正的竞争优势在于超越竞争对手的相对价格或者相对低成本,或者两者兼具。波特的话,我们可以简单的来理解就是,商业的本质目的是获得利润。朱照远也坦言,对阿里云CDN业务来说,盈利是其中一个目标,“没有利润就不是一门好的生意”,假设一家企业不断亏钱,如何继续做技术投入?如何处理好人力成本?如何让客户继续信任拥有持续造血的能力?

 

朱照远坦言,早前他在初创型公司待过,知道创业公司所面临的痛与挣扎,早年很多同事进入创业者队伍,成功者寥寥可数,甚至不到1%,创业的巨大付出与收获很难成正比,资金补充是老大难问题。阿里云就是希望资金断裂这种事情尽量少发生。诚然,这很契合阿里的使命:让天下没有难做的生意。此外,阿里拥有大量市场资料及统计数据,为履行他们对中小企的承诺,他们正努力成为第一家为全部用户免费提供市场数据的企业。

 

 

“没有阿里云,也有某某云”。市场有需要,阿里云才率先横空出世。

 

按照马云的设想和规划,一旦公共云成为基础设施,自建私有云到专有云,最终成为公有云的趋势已经不可逆。这样对于中国整体云市场来看,未来提升的空间不可小窥,这样的变化才刚刚开始,阿里云作为“基础设施”的目标显然还不仅仅在于业绩的增长,面对大量具有海量数据登录云,具有非常深远的社会价值。按照工信部此前发布的《云计算发展三年行动计划(2017-2019年)》来看,2019年云计算市场规模目标将达到4000多亿,成长空间巨大。

 

2017年8月17日晚间,阿里巴巴集团公布2018财年第一季度(2017年4月至6月底)财报,阿里云达到一个重要里程碑,云计算付费用户数量首次超过100万。同时,企业级市场被云计算人工智能等新技术全面激活,推动该季度营收达到24.31亿元。这是属于阿里云的优异成绩单。面度更多可能时,这些数字会发生不可想象的增长。

 

 
 
 

CDN暴利时代面临终结  恶意低价会走入死胡同

 

传统CDN厂商与云厂商似乎是行业内天然的冤家,裹挟着爱恨情仇:既有直面竞争的可能又有交互合作的留白。

 

2015年5月22日,阿里云CDN降价21%,1Mbps带宽每月22.8元或1GB流量 0.26元,创下新低价。2017年3月29日,阿里云宣布完成对优酷CDN及视频云业务和团队的整合,CDN再降价35%,流量单价最低只需0.17元/GB。彼时,朱照远将之概括为“CDN行业变革的一个里程碑事件”:

 

1、CDN“暴利”和不透明时代的终结;

2、和云计算紧密结合的CDN的时代到来;

3、企业的CDN成本大幅降低,用上CDN使得网站速度更快。CDN商家流血降价,最终用户受益;

4、CDN行业的激烈竞争拉开序幕,那些能降低成本、做出技术和商业模式创新的CDN厂商将得以生存,跟不上的将遭淘汰。

 

过去几年,CDN行业一直是蒙着暴利的面纱,对于未来是否依然暴利,朱照远表示,随着云计算厂商的进入,CDN不会再次出现暴利,云厂商本身就是带着降低行业带宽成本的目的而来,并且这些年也真的打破了暴利的“潘多拉魔盒”,使传统CDN处于温吞局面的态势被逐步扭转。“不能不赚钱,但是不会赚太多钱”,客户需要节约成本,这部分成本可以让他有更多精力投入在企业经营上。

 

在他眼里,突破人们对于价格的想象边界其实是让价格更加透明。至于会不会继续降价,朱照远的表态是,这两年降价很厉害,基本也已经达到客户的心理预期,现在客户更关心的不仅是价格而是他的问题能不能被解决。这点是阿里云整个视频解决方案所需要考虑的。

 

“用户越来越理性”。

 


 

中标价格逐年走低,企业营销成本的逐年增加,利润率每况愈下,并不利于行业的长期发展。一些行业人士甚至称之为“饿死同行、累死自己、坑死客户”的导火索。除了用户端在认识到“低价中标”的危害后,国家层面也出台一系列政策予以规范。财政部87号文《政府采购货物和服务招标投标管理办法》提出:投标人不能证明其报价合理性的,评标委员会应当将其作为无效投标处理。的确,羊毛出在羊身上,暂时的手段拿到了项目和客户,品牌得以宣传,但势必在后期服务中大打折扣,对于追求网络质量的用户来说并非好的选择。朱照远表示,任何事情不能脱离商业的本质,阿里云不会做这个低价中标的事,搅局的做法不是长久之计。  

 

那些没有CDN牌照的企业怎么办?朱照远认为,没有牌照不会是一家CDN公司死掉的根本原因,还是主要在自己的经营,包括技术、价值理念支撑下的客户信任度等各个方面。34张牌照足以证明,这不会是很强的限制条件。所以市场无需担忧。阿里云是最早得到工信部认可的两家企业之一。“业务覆盖范围”上,阿里云CDN可以在全国开展业务,这使得其技术创新能在更大程度上被释放,加之目前24万+的CDN客户的辐射效应,未来阿里云在视频云上也将迎来爆发阶段。

 

当时牌照政策出台之后,行业内外夹杂着一些异样的声音,但是朱照远觉得,从更加宏观的角度来看,其实是行业的好事。行业没有规则,没有运转的体系,第一代表不被认可,第二没有政策支持代表它不受重视。类比到直播行业,各相关部门密集出台的政策恰恰在逐渐增加其合法性,否则这个灰色的边界就一直存在。

 

 
 
 

CDN气候在变化  技术实力是最值得关注

 

“CDN行业气候在变化”。朱照远说。

 

CDN是技术属性非常强的行业,尖锐一点的说,没有做技术投入,业绩下滑是必然的表现。

 

在寡头时代没有竞争,无需担心业绩,但是竞争一旦出现,格局变化,恶劣气候使得原有的土壤也跟着发生质变,因此谁都要做出改变。战国时代群雄混战,有人武装到牙齿,有人拿着弓箭,胜负局势只是时间的问题。CDN不再是一个带宽买进卖出的贸易,它需要更加尊重技术,尊重创新机制。阿里云推崇工程师文化,每个工程师可以寻找到自己的价值和合理的回报。朱照远当初进淘宝团队的时候,也是看中阿里的平台可以创造更多机遇,让社会发生实实在在的改变,尤其在淘宝用户端,让很多无法维持生计的人开始创业,实现了更大自我价值。

 

问及朱照远理想中的CDN是什么样,他表示,他希望阿里云成为全球网络都很强的基础设施,第二真正解决客户痛点,帮客户做无法做到的事情,“需要有价值,而不是简单的有规模”。CDN已经度过了那个拉几杆枪就能开疆扩土的年代,就像云计算一样,属于重资本投入的行业,服务器的规模才会带来规模效益的提升、服务成本的下降。技术层面,必须投入大量的工程师、大量研发资金。

 

他不希望别人用害怕的眼光来看待一家大规模的公司,他觉得得到市场的尊敬才是企业的发展目标。回归到初心,为什么而战?为了打赢别人而战还是帮助别人而战?朱照远表示,市场普遍喜欢把阿里云拿来与其他云厂商和传统CDN公司作比较,但其实阿里云更多的精力和注意力是放在客户身上。

 

每个企业就像是一个个具体的人,悲伤和喜悦各自不同,阿里的喜悦就是帮助更多的人。

 

同样,对于即将到来的双11,我们有理由相信,这不是一次销售额的爆发,而是技术综合能力的集中体现。阿里巴巴的技术在残酷的环境下不断成熟,这才是双11最值得关注的地方。

来源:亚太CDN产业联盟作者:王刚

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