苹果收购AI创业公司SilkLabs 发力智能家居设备

苹果公司已经悄然收购了创业公司SilkLabs,后者擅长开发轻量级人工智能(AI)软件,足以适用于相机等消费级硬件。这是苹果在AI和智能家居设备领域的雄心扩大的又一个迹象。

 
苹果收购AI创业公司SilkLabs 发力智能家居设备-DVBCN

知情人士称,这笔收购交易在今年稍早时候完成,此前未被报道过。对于苹果来说,这很可能是一笔小型交易。追踪创业公司融资的研究公司PitchBook的数据显示,SilkLabs只有十几名员工,已融资大约400万美元。
 

过去,苹果和SilkLabs都曾提到过要开发对隐私更为友好的AI技术,让其本地运行在个人设备上。相比之下,运行在云端的AI能够让企业收集大量个人数据。
 

苹果发言人不予置评。
 

SilkLabs创建于2015年,创始人为前浏览器开发商Mozilla员工安得利亚斯·加尔(AndreasGal)、克里斯·琼斯(ChrisJones)以及前高通公司高管迈克尔·瓦恩斯(MichaelVines)。他们此前全都从事过FirefoxOS系统的开发,后者是一款失败产品,旨在成为苹果iOS和谷歌Android的替代智能机平台。
 

SilkLabs曾在2016年试图专注于开发融合AI技术的操作系统,驱动物联网领域其他公司开发的硬件,包括智能恒温器和其他联网设备。同时,SilkLabs还在开发自主AI设备Sense。但是,在筹集了15万美元资金后,SilkLabs终止了这一努力,把资金退还给了投资者。随后,SilkLabs宣布转而专注于将其软件融合到第三方设备中,而非自己开发硬件。
 

与此同时,苹果一直试图借助更保护用户隐私的AI产品,实现与竞争对手的差异化。HomePod是苹果为回应亚马逊公司的Echo系列智能音箱而推出的一款产品,但是高售价和Siri使用受限让它陷入挣扎。在苹果推出HomePod前,该公司据称还在考虑为其设备增加实现面部识别的相机。
 

这并不是苹果在AI领域实施的首笔收购交易。去年,苹果以2亿美元收购了机器学习和AI公司LatticeData。今年初,苹果挖来了前谷歌搜索和AI主管约翰·詹南德里亚(JohnGiannandrea)来负责自主AI业务。今年稍早时候,他被任命为苹果机器学习和AI策略主管。

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